Greatest Brittain: de beste adressen op het Britse platteland

Het Britse platteland blijft een zalig oord, of je nu een jonge blom of een grand old lady bent. Onze collega's van Bazaar UK tippen hun favoriete plekken.

Meest gelezen

IDEAAL VOOR GEZINNEN

Wilderness Reserve, Suffolk

Vanaf het moment dat we de Gate Lodges van Heveningham Hall binnen waren en ontdekten dat ze met elkaar in verbinding stonden door een grote onderaardse hobbittunnel, en dat de kinderen hun kamer konden bereiken via een wenteltrap en een valluik, wisten we dat we van Wilderness Reserve zouden gaan houden. Die liefde werd enkel groter toen Grahame, onze host, het diner kwam brengen: twee enorme schalen vol lokale krab en garnalen, salami en vers brood, gevolgd door een ruime portie ambachtelijk gemaakte kazen. Ook buitenshuis is het er fijn: rondom de huizen is een immens park dat bevolkt wordt door reeën, fazanten, uilen en hazen. Daarnaast zijn er mogelijkheden voor tennis, kanoën, vogels spotten, zwemmen, paardrijden, wielrennen en zelfs ballonvaren. Nog niet tevreden? De zandstranden van Southwold en de kiezelstranden van Aldeburgh zijn ook in de buurt. (SS) wildernessreserve.com

Advertisement - Continue Reading Below

IDEAAL VOOR TRADITIONELEN

The Goring, Londen

Toen de Goring openging, in 1910, was het het eerste hotel ter wereld dat in elke kamer centrale verwarming had. Een luxedetail dat zelfs de Noorse kroonprins niet ontging. Toen hij in 1937 voorstelde om in the Goring te logeren was dat omdat 'op Buckingham Palace ik een bad moet delen met vijf personen. Hier heb ik er eentje voor mezelf.' Honderdzeven jaar na de opening is het familiehotel in de wijk Belgravia nog steeds even luxueus, zeker sinds het vijf jaar lang gerestaureerd is onder leiding van Russel Sage, David Linley en Nina Campbell. Je kunt er 'eggs Drumkilbo' (een favoriet van de Queen Mum) eten in de door Linley ontworpen eetzaal (de kok heeft een Michelinster!), croquet spelen in de privétuin of cocktails (bij de prijs inbegrepen) laten mixen in je eigen suite. (TF) thegoring.com

IDEAAL VOOR LANGE STRANDDAGEN

The Flete Estate, Devon

Elk jaar trekt mijn hele familie voor twee zalige weken naar de kust van Zuid-Devon. We huren een cottage op het privédomein Flete Estate, waar je weilanden, oeroude pijnbomen, bloemenvelden, de monding van de Erme en een lekker ruige kust vindt. Het allermooist is zonder twijfel Mothecombe beach. Dit wilde strand leent zich uitstekend voor idyllische familietaferelen: garnalen vangen in de poeltjes, bodyboarden op de golven en cricket spelen op het strand. Niet meer dan logisch dat dit prachtige gebied diende als decor voor films. Niet alleen National Velvet (1978) en Sense & Sensibility (1995) werden er gedraaid, ook mijn lievelingsfilm, de remake van Daphne du Mauriers Rebecca (1997), waar het griezelige boothuis in voorbijkomt. Op zonnige dagen is dit de ultieme plek om je te bedenken hoe mooi Britse zomers kunnen zijn. (SPB) flete.co.uk

IDEAAL VOOR FOODIES

Belmond Le Manoir aux Quat'saisons, Oxfordshire

Raymond Blanc heeft de beste Franse keuken van het Britse platteland. Zijn sublieme, met twee Michelinsterren bekroonde restaurant is dus de ultieme plek voor wie iets te vieren heeft. En voor wie daarna nog even wil blijven plakken, want ook in zijn comfortabele landhuishotel is het goed toeven. Het allerfijnst zijn de tuinsuites, ver van het hoofdgebouw, met hun eigen terrassen en groen. Blancs ommuurde buitenkeuken is ook een lust voor het oog, bomvol potten organische kruiden, groente en wilde champignons die linea recta de pan ingaan – verser kan bijna niet. Verderop liggen nog een vredige Japanse theetuin, een Engelse watertuin met natuurlijke bronnen, boomgaarden, sierstruiken en een croquetveldje voor wie even zelf de handen wil laten wapperen. (JP) belmond.com/le-manoir-aux-quat-saisons-oxfordshire

Advertisement - Continue Reading Below

IDEAAL VOOR ROMANTICI

Amberley Castle, West Sussex

Een 900 jaar oud kasteel met valpoort, kantelen en een slotgracht klinkt gruwelijk ouderwets, maar de kamers zijn uitermate comfortabel – sommige hebben zelfs hemelbedden. Als het kan, kies dan voor de Chichester kamer op de bovenste verdieping, met een originele open haard en uitzicht over de kasteelmuren. Andere kamers hebben toegang tot de veertiende-eeuwse toren. In de hal flonkeren antieke wapenrustingen, niet zo heel vreemd dat bij het diner heren verplicht in jasje-dasje moeten verschijnen. Buiten zijn uitgestrekte Engelse landschapstuinen, vol rozen, magnolia's en camelia's, duivennesten in middeleeuws metselwerk en twee witte huispauwen. Ook leuk: in het kleine boomhuis kun je lunchen of een (bescheiden, dat natuurlijk wel) trouwplechtigheid organiseren. (JP) amberleycastle.co.uk

IDEAAL VOOR SPABEHANDELINGEN

The Royal Crescent Hotel, Bath

Het grote genieten begint hier al buiten, bij het zien van de perfect geproportioneerde Georgiaanse architectuur, pal in het midden van de prachtige Royal Crescent, de beroemde halvemaanvormige straat in Bath. Tikje toeristisch misschien, dus des te fijner is het dat het binnen stil is, met klassiek ingerichte kamers die uitkijken over het park aan de voorkant of over de ommuurde tuin met borders vol lavendel achter het hotel. Aan het eind van het grasveld, in een ander Georgiaans gebouw, bevindt zich de prijswinnende spa, compleet met een verwarmd twaalfmeterbad en ervaren therapeuten die Espa-facials en massages geven. Voor actievelingen is er ook een gym, iets luiere geesten gaan meteen door naar de overdadige afternoon tea of champagnecocktails in de bar of een diner in het uitstekende Dower House restaurant. (JP) royalcrescent.co.uk

IDEAAL VOOR HUISFEESTEN

Queenwood Lodge, Wiltshire

Queenwood Lodge is een privé af te huren Georgiaanse cottage op het landgoed van hotel Bowood House. De cottage werd onlangs compleet gerenoveerd. De herinrichting is van de hand van Lady Landsdowne, die antieke meubels en schilderijen heeft weggeroofd uit het grote huis en de cottage met vier slaapkamers, open haarden en banken zo zacht als wolken ontzettend gezellig heeft gemaakt. De staf van het hotelrestaurant zorgt voor relaxte lunches en kaarsverlichte diners, bijvoorbeeld met Wiltshire lam met geroosterde groenten uit de tuin. 's Ochtends is er uiteraard een full English breakfast te bestellen, wat je dan weer kunt compenseren met een wandeling over het gigantische, 8 hectare grote park (voor de liefhebbers: Grade 1– listed Capability Brown). (LH) bowood.org/queenwood

IDEAAL VOOR VRIENDINNENWEEKENDS

Salcombe Harbour Hotel, Devon

Trek je Bretonse trui en espadrilles aan voor een trip naar het knappe stadje Salcombe – dat een haventje heeft aan de Kingsbridge riviermonding in ZuidDevon – en ga in één moeite door naar dit stijlvolle hotel aan het water. Na een recente verbouwing is het een en al kalmerend blauw, roomwit en grijs wat de klok slaat, en is er een grandioze spa met een verwarmd binnenzwembad, jacuzzi, stoombaden en vijf Espabehandelruimtes. Na het relaxen kun je je laven aan vis of zeevruchten in restaurant Jetty van chef Alex Aitken, of naar de Crustacean Bar voor een borrel. Ook leuk: aanmeren op een powerboat voor een 'Catch it, cook it, eat it'-kookles. Vanuit de kamers heb je zicht op de haven, net als op het dakterras – een ideale plek voor een afternoon tea of een cocktail. (LH) salcombe-harbour-hotel.co.uk

IDEAAL VOOR BOEKENWURMEN

Old Parsonage, Oxford

Het restaurant van dit hotel is erg geliefd bij academici en auteurs die komen spreken op het Oxford Literary Festival, maar wat minder bekend is: vanuit de kamers op de gerenoveerde bovenste verdieping heb je een geweldig zicht op de naastgelegen oude kerk van St Giles. De Old Parsonage dateert uit de zeventiende eeuw en heeft nog zijn originele eikenhouten deuren en stenen haard in de hal. Volgens de overlevering logeerde Oscar Wilde hier toen hij studeerde aan Magdalen College. Vandaag de dag treffen gasten er een uitzonderlijke kunstcollectie en een uitgebreide bibliotheek. (JP) oldparsonage-hotel.co.uk

IDEAAL VOOR AVONTUURLIJKE TYPES

Ashford Castle, County Mayo

Het uitzicht van Ashford Castle over het doorschijnende water van Lough Corrib is buitenaards mooi, dat allereerst, maar ook het kasteel zelf is betoverend. Ooit was het landgoed eigendom van de Guinness familie, nu is het verbouwd tot een vijfsterrenlustoord door de Red Carnation Hotel Collection. Dit Ierse icoon biedt tastbare magie, van de met antiek beladen suites tot het pro-actieve personeel dat lavendelbadzout en chocolaatjes klaar heeft gezet als je na een lange wandeling weer thuiskomt. Je kunt er paardrijden, boogschieten, fietsen en kayakken, onder véél meer. Wat heet, je kunt er op 'hawkery expedition' hele scenes uit Game of Thrones herbeleven in het bos, compleet met een hoogstpersoonlijke havik, en daarna genieten van Ierse cuisine in The Dungeon. Of kiezen voor coquilles en langzaam geroosterd rundvlees onder kristallen kroonluchters in restaurant George V. (LH) ashfordcastle.com