6 Dingen die je nog niet wist over prins Charles

Van strijd tijdens de huwelijksreis met Prinses Diana tot het moment dat hij een verre nicht probeerde te trouwen.

Meest gelezen

Vorige week in Bazaars Boekenpanel behandelden we al kort de nieuwe biografie over prins Charles. Koninklijk biografe Sally Bedell Smith deed vier jaar onderzoek, hield honderden interviews over het leven van de toekomstige Britse koning, deed al doende een aantal bijzondere ontdekkingen, en daar was de ophef. In Prince Charles wordt namelijk een boekje open gedaan over dingen die de buitenwereld tot dusver niet wist. En wij hebben er zes voor je opgesomd. Komen ze.

Advertisement - Continue Reading Below

Hij werd afgewezen door een verre nicht

Met pijn in het hart zag hij zijn geliefde Camilla Shand trouwen met Andrew Parker Bowles in 1973, dus zocht Charles troost bij zijn oudoom Lord Dickie Mountbatten die hem voorstelde zijn kleindochter, de vijftienjarige Amanda Knatchbull te trouwen. Charles was onder de indruk van haar uiterlijk en schreef naar zijn oudoom dat Amanda 'incredibly affectionate and loyal…with a glorious sense of fun and humour—and she's a country girl as well which is even more important,' wat haar de ideale match maakte. De jonge prins vroeg zelfs om haar hand, een kleine twee jaar voor hij met Diana trouwde, maar haar afwijzing was in de woorden van historicus Jonathan Dimbleby 'gentle and immediate.'

Prince Charles asked for Amanda's hand roughly two years before he married Diana.
Meest gelezen

Hij had een spirituele kant

Als jong volwassene ontmoette Charles de Zuid-Afrikaanse goeroe Laurens van der Post, een Afrikaanse schrijver en politiek adviseur. Hij kreeg een belangrijke positie in de persoonlijke ontwikkeling van de prins doordat hij Charles hielp om te gaan met zijn introverte houding, de verheven omstandigheden waar hij uiteindelijk in zal komen en introduceerde hem in psychotherapie en het interpreteren van dromen. Allemaal volgens de nobele, pure waarden van de oude Afrikaanse stammen, waarbij de focus onder andere lag op bescherming van de natuur en ascetisme.

Prince Charles pictured in 1971, aged 22.

Slecht geadviseerd huwelijksaanzoek

Charles' huwelijk met Diana in 1981 was al beladen vanaf het begin. Te beginnen met het onstuimige huwelijksaanzoek als gevolg van de slechte relatie met vader prins Philip. Hij zette namelijk veel druk op Charles. Smith onthult details over een brief die Philip schreef aan zijn zoon naar aanleiding van Charles' wens een vrouw te trouwen waar velen in de koninklijke kringen hun bedenkingen over hadden. De brief, zoals Smith hem samenvat, luidde: 'Charles should either propose to [Diana] or release her. In either event, he should make a decision shortly.' En door eerder te luisteren naar het dwingende advies van zijn vader in plaats van naar zijn eigen gevoel, maakte Charles een overhaaste beslissing die enkel gedoemd was te falen.

Charles's marriage to Diana in 1981 was fraught from the start.
Advertisement - Continue Reading Below

Strijd tijdens de huwelijksreis

Tijdens hun huwelijksreis in Balmoral, Scotland in 1981 kreeg Diana steeds meer spijt van Charles' gewoonten: hij stond er op iedere dag een paar uur alleen te zijn om te lezen of schilderen in plaats van tijd te spenderen met zijn kersverse bruid. Ook werd Diana hartstikke jaloers op Camilla - ze ontdekte foto's van haar mans lover in zijn dagboek en de letter C in zijn manchetknopen. Dit alles leidde uiteindelijk tot de welbekende tegenslagen. Naast haar enorme gewichtsverlies als gevolg van depressie en anorexia begon Diana ook gewelddadige uitbarstingen te vertonen. Smith beschreef zoal dat op het moment dat de prins knielde om te bidden, Diana 'would hit him over the head and keep on with the row while he was praying.'

While on their honeymoon in Balmoral, Scotland in 1981, Diana's resentment of Charles's solitary habits and her jealousy of Camilla gained more and more momentum.
Advertisement - Continue Reading Below

'Operation PB'

De moeite die het paleis deed om Camilla's positie in de ogen van het land te verbeteren - enkel het noemen van haar naam riep soms rellen op in de jaren negentig - en de voorbereiding op haar huwelijk met de toekomstige koning werd gekopt door de adviseur van de prins en media-expert Mark Bolland, als Operation PB. De campagne bestond uit een profiel in de New Yorker door de Britse journaliste Allison Pearson, een documentaire en een flatterende foto van Camilla voor de National Osteoporosis Society die haar tot ambassadeur maakte. De jarenlange tortelduifjes gaven elkaar uiteindelijk het ja-woord in een civiele ceremonie bij Windsor Guildhall op 9 april 2005.

Geheime chaos in privé-vertrekken

Tot op heden onderhoudt prins Charles zijn huishouden en kantoor met een lichtelijk voelbare razernij die niet gewoon is voor Buckingham Palace. Queen Elizabeth heeft geprobeerd de drama zo veel mogelijk te beperken, met licht succes. Doordat Charles' personeel meerdere malen zijn vertrouwen heeft beschaamd, maakt de prins het extra lastig voor zijn werknemers om interne zaken te delen via moderne technologieën of handgeschreven memo's. Charles heeft zelfs zijn bedenkingen over het bellen van zijn staf op ieder moment van de dag.

Affiniteit voor Queen Nancy

Tijdens een warm welkom van Amerikaanse president Ronald Reagan en zijn vrouw Nancy in 1981— het staatsbanket werd bijgewoond door een immense gastlijst van Amerikaanse elite zoals William F. Buckley, Jr., Diana Vreeland, en Audrey Hepburn, Bobby Short, de Annenberg's en Cary Grant— verklaarde Charles zijn toewijding aan niet alleen de United States, maar ook de First Lady met de woorden: 'I have fallen in love with Mrs. Reagan!'

Princess Diana dancing with John Travolta with President Ronald Reagan and his wife, Nancy, looking on