Ken je Bazaar-klassiekers: Mary Louise Booth

Wat weet jij over de eerste hoofdredacteur ooit?

Meest gelezen

Dit jaar viert Harper's Bazaar, het oudste modeblad ter wereld,
alweer haar 148ste verjaardag. De eerste hoofdredactrice, Mary Louise
Booth, had in 1867 waarschijnlijk niet verwacht dat haar nieuwe,
geïllustreerde tijdschrift zou uitgroeien tot een wereldbekende titel
met dertig nationale edities.

De verhalen die Mary Louise Booth
in de eerste decennia van Harper's Bazaar optekende? Essays over de
juiste etiquette, kunst en musea, broeken voor dames, de nieuwste
galajurken en verslagen van sociale gelegenheden in de regio New York.
Daarnaast bracht het blad ook verhalen over tuinieren en andere
bijzondere (lees: praktische) huishoudelijke thema's. Maar altijd met de
nadruk op 'het goede leven'.

Advertisement - Continue Reading Below

INTELLIGENT EN BELEZENBooth zelf was een bijzonder
intelligente en belezen vrouw. Als dochter van een schoolrector en
kleindochter van een française die vluchtte voor de Franse Revolutie
ontwikkelde Booth een voorliefde voor Franstalige boeken. Haar passie
voor literatuur bracht haar naar New York, waar ze overdag als
kleermaakster zwoegde en 's avonds artikelen schreef, die ze aanbood aan
lokale kranten en tijdschriften. En met succes, want de Amerikaanse
werd al snel een succesvol journalist.

Meest gelezen

OP ZIJN FRANSHaar ultieme passie vond Booth echter in het
vertalen van Franse literatuur. Gedurende haar carrière vertaalde ze
meer dan veertig boeken van het Frans in het Engels. Geen eenvoudige
lectuur, maar werk van auteurs als Blaise Pascal en graaf Agénor de Gasparin. Van de laatste tackelde ze het befaamde The Uprising of a Great People en America before Europe. Deze boeken werden onmisbare literatuur in de strijd tegen de slavernij. Ze ontving dan ook veel lof voor haar werk van de Amerikaanse president Abraham Lincoln.

HAPER'S BAZARNa haar (politiek getinte) vertaalcarrière kwam Harper's Bazar (toen nog met één a) op haar pad. In 1867 vroegen de broers John en James Harper
of Booth wellicht interesse had een nieuw wekelijks tijdschrift te gaan
leiden. Dat had ze wel en ze deed het met ferme hand tot haar
overlijden op 57-jarige leeftijd. In de 22 jaar dat Booth de scepter
zwaaide over Harper's Bazaar, legde zij de basis voor een blad waarop
wij vandaag de dag nog voortborduren: een kwaliteitstitel met de nadruk
op 'het goede leven'. Merci beaucoup Mary Louise!

Meer Bazaar? Lees over de keer dat creative director Piet Paris ineens oog in oog stond met Kate Moss >