De wijze lessen van Olcay Gulsen

'Ware kracht is laten zien dat je het als vrouw soms ook allemaal even niet weet.​'

Meest gelezen

Olcay Gulsen gaat voor vernieuwing, en met haar nieuwste departmentstore in de Amsterdamse PC Hooftstraat laat ze die nieuwe koers zien. Niet alleen is dit de enige winkel in Europa die het merk Olcay Gulsen verkoopt, ook duikt ze de beautywereld in: op de eerste verdieping zit Kemist, een beautyatelier met een selectie exclusieve cosmetica- en lifestylemerken. Daarnaast gaat ze een samenwerking aan met het Leger des Heils, om 'ook iets te doen voor de wereld.'

Advertisement - Continue Reading Below

Reden genoeg om de zakenvrouw eens danig aan de tand te voelen, zo vonden wij.

Wat is de belangrijkste les die je tot nu toe in jouw carrière hebt geleerd?

'Als ik iets de afgelopen twee jaar heb geleerd is het dat een flexibele en wendbare instelling als ondernemer, maar ook als bedrijf, heel belangrijk is. De afgelopen twee jaar merkte ik dat mijn bedrijf steeds verder van mij af ging staan. Dan moet je ook eerlijk durven zijn. Naar jezelf, maar ook naar het bedrijf en je werknemers, en van koers kunnen veranderen. Altijd op zoek blijven gaan naar iets wat dichtbij jezelf staat. Dat maakt je kwetsbaar, maar ook authentiek.'

Meest gelezen

Wat zou je startende ondernemers adviseren?

'Kijk alsjeblieft niet alleen maar naar social media om jezelf aan te passen aan iets waar je je helemaal niet lekker bij voelt, maar laat je inspireren door ambacht, passie en talent. Ik hoop echt dat die periode van talentloze bewondering voorbij gaat. En dat wij vrouwen onze eigen uniekheid weer gaan omarmen. Uiteindelijk geloof ik dat iedereen die iets doet met zijn eigen passie en talent daar succesvol in zal zijn.'

Ik hoop dat de periode van talentloze bewondering op social media voorbij gaat.

Wat is het beste carrière-advies dat je ooit hebt gekregen?

'Ik heb weinig carrière advies gekregen of misschien wel gekregen, maar niet geaccepteerd. Niet uit eigenwijsheid, want ik ben ook de eerste die kan zeggen dat ik het mis had. Maar ik heb altijd alles heel erg op gevoel gedaan. En daardoor was het alles behalve een makkelijk weg naar waar ik nu sta, een persoonlijke reis met ontzettend veel inzichten en learnings.'

Wat is het beste carrière-advies dat je anderen mee zou willen geven?

'Durf je kwetsbaar op te stellen. Begrijp me niet verkeerd, kwetsbaar betekent niet dat je zwak bent, of minder goed in je werk. Ik ben nog steeds ambitieus en perfectionistisch. Maar ik heb veel minder het gevoel dat ik alles dicht moet plamuren, omdat ik perfect moet zijn, want dat ben ik niet en ook nooit geweest. Ik was getraind om te doen alsof ik het allemaal supergoed wist. Maar nu denk ik: wat is er mis met toegeven dat je heus niet overal goed in ben en dat je ook je worstelingen hebt? Kwetsbaar is het nieuwe perfect. En ware kracht is laten zien dat je het als vrouw soms ook allemaal even niet weet.'

Ware kracht is laten zien dat je het als vrouw soms ook allemaal even niet weet.

Je bent niet bang om risico's te nemen, draait nu de boel ook helemaal om. Hoe ben je daartoe gekomen?

'Twee jaar geleden merkte ik een omslag. SuperTrash staat heel erg voor 'sterk' en 'powervrouw', maar als ik naar mezelf keek, voelde ik me helemaal niet zo superstoer. Ik was meer met mijn emoties bezig dan dat ik heel erg in mijn kracht zat. Jarenlang had ik alleen maar lopen rennen van doel naar doel, ik boekte het ene na het andere succes, maar het voelde helemaal niet als succes. Ik was alleen maar bezig geweest met de buitenkant, had mijn binnenkant geen ruimte gegeven.

Een ander gaat op zo'n moment naar een psychiater, maar bij mij ontstond een totaal nieuw concept: ST. studio, een meer volwassen collectie, die past bij de vrouw die bewuster leeft en weet wie ze zelf is. Bij de nieuwe lijn kwam ook een nieuwe filosofie: ik wil een brug bouwen waar vrouwen overheen durven lopen zonder elkaar te veroordelen. Alles is besmet met perfectie, en ik heb daar zo'n antipathie tegen gekregen. Ik deed daar vroeger net zo goed aan mee, was er onbewust misschien zelf wel een voorbeeld in.'