Laat je inspireren door de wijze woorden (en outfits) van jarige Iris Apfel

96 lentes jong is dit mode-icoon nu.

Vandaag blaast modefanaat Iris Apfel 96(!) kaarsjes uit. Een behoorlijke prestatie, en voor wie denkt dat ze nu dan echt achter de geraniums gaat zitten: mooi niet dus. Een nieuwe modelijn, een sieradencollectie en een campagne voor Douglas vormen slechts een kleine greep uit alles waar ze de afgelopen tijd nog mee bezig is geweest. Hoe iemand op haar leeftijd nog zoveel kan doen? 'I just love what I do. I work very hard. I think hard work is my medicine, my salvation,' vertelde ze in een interview met CNBC.

Advertisement - Continue Reading Below
Advertisement - Continue Reading Below

'When you don't dress like everyone else, you don't have to think like everyone else.'


Iris Apfel staat bekend om haar maximalistische outfits met de meest uiteenlopende combinaties. Geen kleur of vorm is te gek, en geen sieraad te groot. Maar wat haar het meest kenmerkt zijn haar grote, appelvormige brillen.

Voor inspiratie op modisch vlak zit je bij Apfel dus goed, maar ook op het gebied van wereldwijsheden ben je bij haar aan het juiste adres. Wat wil je, met zoveel levenservaring. Zie hier, omdat ze jarig is, in een notendop haar levensverhaal: dat haar heeft gemaakt tot wie ze vandaag de dag is.

Iris groeide op in de New Yorkse wijk Astoria. In een interview vertelt ze dat ze iedere donderdag spijbelde om Manhattan te ontdekken. Al snel kreeg ze een voorliefde voor de wijk Greenwich Village. Hier ontdekte ze een klein winkeltje in de kelder van een gebouw, ze werd er verliefd op een broche die ze niet kon betalen. 'Ik heb er echt voor moeten sparen, en later kwam ik ervoor terug. Het was de eerste keer in mijn leven dat ik heb moeten afdingen. Uiteindelijk ging hij akkoord, en kocht ik de broche voor 65 cent,' vertelt ze, voor die tijd een groot bedrag voor een 11-jarig meisje. 'Ik heb het nog steeds, ook al draag ik het niet.'

Advertisement - Continue Reading Below

'I think that being interesting is more important than being beautiful.'


Sindsdien heeft Apfel door de jaren heen de fijne kneepjes van het afdingen behoorlijk in de vingers gekregen, en vult haar kleding- en accessoires-collectie nu meerdere kamers van haar appartement. Toch zegt ze zelf fashion niet al te serieus te nemen en maakt het haar niet uit wat ze koopt: ze is net zo blij met een armband van 4 dollar, als met een designer piece.

Voordat Iris haar intrede maakte in de modewereld, had ze samen met haar man een textielbedrijf, Old World Weavers, dat ze samen vanaf 1950 tot aan hun pensioen, in de jaren negentig, runde. Ze hielp tijdens deze periode 9 presidentsvrouwen met het inrichten van Het Witte Huis, en was met haar bijzondere prints en stoffen een belangrijke speler in de branche.


'I don't see anything so wrong with a wrinkle. It's kind of a badge of courage.'

Advertisement - Continue Reading Below

Haar extravagante kledingstijl is niet van de een op de andere dag tot stand gekomen. Samen met haar man reisde Apfel de hele wereld over. Tijdens die reizen verzamelde ze bijzondere kledingstukken, en op een van die reizen bemachtigde ze zelfs haar iconische ronde bril op een rommelmarkt. Ze kwam uiteindelijk écht in het vizier van de modewereld toen het Metropolitan Museum of Art een expositie met haar iconische outfits samenstelde: Rara Avis, Selections from the Iris Barrel Apfel Collection (2005).

Ondanks haar leeftijd is geen kledingstuk te bont of gek voor haar. Mocht je geen genoeg van deze kleurrijke vrouw kunnen krijgen: op Netflix is de documentaire Iris te vinden. Het geeft je een bijzonder kijkje in haar leven.

Ook niet onbelangrijk: de eerstvolgende keer dat je twijfelend in de winkel staat, niet wetende of het kledingstuk 'too much' is, laat je dan leiden door deze inspirerende vrouw door je (hardop) af te vragen: what would Iris do?


'I say: dress to please yourself. Listen to your inner muse and take a chance. Wear something that says 'Here I am!' today.'


Gerelateerd

Meer van dit in je timeline? Like Harper's Bazaar op Facebook>