De Franse Rivièra: vier vakantie als Scott Fitzgerald

Bon-jour!

Bést goed vertoeven daar aan de Franse Rivièra (Côte d'Azur zo u wilt) wist ook F. Scott Fitzgerald. Eigenlijk heeft het gebiedje aan de Middellandse alles wat een mens nodig heeft: zon, zee, luxe, weelde en nog meer zon en zee. Best te verklaren dus, het besluit van de Fitzgeralds om medio jaren twintig naar daar te verkassen.

Een wijs besluit. Daar aan de Franse Rivièra was het waar Fitzgerald de laatste hand legde aan zijn beroemde Great Gatsby. En hij ontmoette er het stinkendrijke koppel Gerald en Sara Murphy, dat een inspiratie zou worden van Tender is The Night, zijn laatste roman - tevens geschreven onder de Franse zon.

In een artikel voor de Saturday Evening Post beschrijft Scott Fitzgerald de avonturen die hij beleefde aan de toen nog betaalbare Côte d'Azur. Van zijn verblijf in fraaie hotels tot dineren onder de sterren. Van dineren onder de sterren tot de memorabelste feesten en partijen en er een levensstijl op nahouden alsof er geen morgen bestond. De schrijver doopte zijn favoriete kustlijn tot: 'Een speeltuin voor de wereld.'

Hoewel-ie er maar een paar jaar heeft geresideerd, heeft Fitzgerald toch z'n stempeltje op de kust kunnen drukken. En jij kunt in z'n voetsporen treden, want de meeste hotels die Scott zo lieflijk beschreven heeft, die bestaan gewoon nog. Bon voyage!

Advertisement - Continue Reading Below

Hôtel du Cap-Eden-Roc, Antibes

Dit hotel staat al sinds 1870 aan de Franse kust en is sindsdien een verblijf geweest voor iedereen die er toe doet of deed: van Hemingway tot Picasso tot de Duke en Duchess van Windsor.

Het hotel werd vereeuwigd in Tender is the Night als Hotel des Étrangers. Sinds het verblijf van Scott en Zelda heeft het hotel niks dan glamour gekend: vrienden Gerald en Sara Murphy, inspiratie voor Dick en Nicole Diver, huurden het hotel ooit een hele zomer. 

Vandaag de dag is het hotel tjokvol tijdens de zomer en de plek waar je wezen moet tijdens het Cannes Film Festival.

Boulevard J. F. Kennedy, 06601, Antibes, France; hotel-du-cap-eden-roc.com

Advertisement - Continue Reading Below

La Colombe d'Or, Saint Paul de Vence

Opende in 1920 de deuren als Chez Robinson. La Colombe d'Or is een van de artistiekste hotels ter wereld, waar werken van Picasso, Matisse, Miro en Calder terloops aan de muren prijken - we schreven er hier eerder al over

Scott en Zelda waren groot fan van zowel het hotel als het restaurant. Ze spendeerden er vele avonden en het was hier in dit hotel waar een jaloerse Zelda zichzelf van de trap wierp, nadat Scott een beschonken flirt had met danser Isadora Duncan.

Place du Général de Gaulle, 06570, Saint Paul de Vence, France; la-colombe-dor.com

Advertisement - Continue Reading Below

Hotel Continental, Saint Raphaël

De Fitzgeralds verbleven er in 1924, en Saint Raphaël was waar Fitzgerald het grootste gedeelte van zijn Great Gatsby schreef. 

101 Promenade René Coty, 83700, Saint-Raphaël, France; hotels-continental.com

Advertisement - Continue Reading Below

Monte-Carlo Casino, Monte Carlo

In zijn notitieboeken, later uitgebracht als het boek 'On Authorship' Schrijft Scott over zijn bezoeken aan Monte Carlo: 'Once in the middle twenties, I was driving along the High Corniche Road through the twilight with the whole French Riviera twinkling on the sea below. As far ahead as I could see was Monte Carlo… when life was literally a dream.' Het Beaux-Arts Monte Carlo Casino stond hoog op het favorietenlijstje van de schrijver en zijn vrouw.

Place du Casino, 98000 Monte Carlo, Monaco; casinomontecarlo.com

Advertisement - Continue Reading Below

Hôtel de Paris, Monte Carlo

Zelda Fitzgerald vergeleek het beroemde Hôtel de Paris, een vijfsterrenverblijf dat uitkijkt op het Casino, met een paleis uit een sprookjesverhaal. Vandaag de dag is het hotel thuis voor het drie Michelinsterren tellende restaurant van chefkok Alain Ducasse, met een wijnkelder die meer dan 400.000 flessen wijn telt. Niet mis.

Place du Casino, 98000, Monte Carlo, Monaco; hoteldeparismontecarlo.com

Advertisement - Continue Reading Below

Ruhl Plage, Nice

Het eerste privé-strand van Nice. Ruhl Plage heeft een restaurant met zeezicht waarover Zelda schreef: 'Stars fell in our plates … and we were alone with the deep blue grandeur and the filet de sole Ruhl, and the second bottle of champagne.' De familievriendelijke strandclub voorziet gasten van strandstoelen, parasols, handdoeken, douches en toegang tot een zoutwater zwembad.

1 Promenade Des Anglais, 06000, Nice, France; ruhl-plage.com

Advertisement - Continue Reading Below

Hôtel Beau Rivage, Nice

Een boetiekhotel daterend uit 1860, op steenworp afstand van de befaamde Promenade des Anglais. Ook dit hotel diende regelmatig als tijdelijk verblijf voor de Fitzgeralds, hoewel het hotel, in Zelda's worden, wat 'gewoner' was dan andere de plekken waar ze verbleven (op zich niet gek als je de standaarden van Hôtel de Paris gewend bent).

Vandaag de dag is het hotel gerenoveerd en biedt het een privé-strand en restaurant met uitzicht op de Méditerraneé.

24, rue Saint François de Paule, 06300, Nice, France; hotelnicebeaurivage.com

Advertisement - Continue Reading Below

Hôtel Belles-Rives, Juan-les-Pins

In 1926 keerden Scott, Zelda en dochter Scottie terug naar de Rivièra en huurden in Juan-les-Pins een huis met zeezicht. Hoewel ze er maar een jaar verbleven, houdt het hotel vast aan de connecties met het beroemde auteursduo: hun portretten hangen op een prominente plek in de lobby. Ook vind je er een briefje van Fitzgerald aan Ernest Hemingway waarop staat: 'With our being back in a nice villa on my beloved Riviera (between Nice and Cannes) I'm happier than I've been for years. It's one of those strange, precious and all too transitory moments when everything in one's life seems to be going well.'  Al snel nadat Fitzgerald vertrok, werd die nice villa omgetoverd tot een vijfsterren artdecohotel en kreeg het de naam Belles-Rives. 

33 Boulevard Edouard Baudoin, 06160, Juan-les-Pins, France; bellesrives.com