Exclusief: is dit de blitste kerk ooit?

Justin Bieber vindt van wel.

Meest gelezen

Journalist Bennett Marcus bezoekt Hillsong, het christelijke toevluchtsoord voor modellen, acteurs, creatieve hoogvliegers, en Justin Bieber. Dit vindt-ie ervan.

Toen me ter ore kwam dat Justin BiederHailey BaldwinVanessa HudgensAnnaSophia Robb, NBA-sterren, modellen,moderedacteuren, en It-kinderen en masse naar dezelfde plek gingen op zondag, dacht ik niet meteen aan De Kerk. Maar dat is nou precies waar ze wèl bijeenkwamen. De moeite om dat een beetje onopvallend te doen, werd bespaard. Veel van bovengenoemde kerkgangers plaatsten er lustig van op hun drukbezochte social mediakanalen. Rechtstreeks vanuit de kerkdienst werden foto's Instagram enSnapchat opgeslingerd. Missionaries 2.0, zeg maar.

Advertisement - Continue Reading Below

De nieuwe hotspot is Hillsong, een evangelische kerk wier wortels in Australië liggen en begin jaren tachtig het levenslicht zag. Sinds 2010 kunnen ook Amerikanen er hun hart ophalen, met een onwaarschijnlijke celebrity-oogst als gevolg (die vooral in New York en Los Angeles te vinden zijn).

You're only as good as the people you surround yourself with
A photo posted by Justin Bieber (@justinbieber) on Jun 30, 2015 at 12:55am PDT

Happy Easter!
A photo posted by Vanessa Hudgens (@vanessahudgens) on Apr 5, 2015 at 12:04pm PDT

Al die beroemde kerkgangers zijn vrienden van Carl Lentz, de populaire, getatoeëerde leider van de New Yorkse tak van Hillsong.Kendall en Kylie Jenner, evenals Nick Jonas, hebben Hillsong bezocht, vertelde Lentz me, maar hij voegde daar snel aan toe dat hij niet de pastoor was die in Keeping Up With the Kardashians verscheen.

Meest gelezen

Want dat was Rich Wilkerson Jr., die, hoewel-ie geregeld bij Hillsong spreekt als gast, de pastoor is van een andere kerk, Vous, standplaats Miami – die in de media vaak ten onrechte wordt geassocieerd met Hillsong. Het was Wilkerson die Kim Kardashian en Kanye Wests huwelijksceremonie uitvoerde. 

'People say we look similar,' vertelt Lentz lachend. 'Rich is like my little brother. I've known him forever. He has some of the same values, and some of the same passions,' voegt hij toe.

was truly a blessing to spend a few days in MONTANA with @levilusko and his AMAZING CHURCH! Levi has always inspired me to remember that we can't always choose what happens TO US, but we can always control what comes THROUGH US..he is a world class leader! @easymoneysniper @aharri21 solid road assistants/interns..#overqualified #shotsfired #literally
A photo posted by Carl Lentz (@carllentz) on Aug 29, 2014 at 1:32pm PDT

Als niet echt religieuze Jood, kwam ik hand-in-hand met mijn man (een Taiwanees zonder religieuze achtergrond) aan bij Irving Plaza, in New York, waar de Hillsong-diensten zijn. Ik had geen idee wat ik kon verwachten – maar ik hoopte een glimps van Bieber op te vangen, en wat streetstylewaardige mensen te spotten.

Reminder: today is the last day to register for #HillsongConf USA in NYC at the current price (no code necessary)! Don't sleep on this opportunity because it will be gone tomorrow! For more information check out website (link in profile)
A photo posted by HILLSONGNYC (@hillsongnyc) onMay 24, 2015 at 12:45pm PDT

Hillsong-diensten, die negentig minuten duren, zijn ontzettendeasygoing en verwelkomend. Vriendelijke mensen groeten je bij binnenkomst en helpen je een stoel te vinden als het druk is. Een rockband, uitgedost in skinny jeans en T-shirts, speelt christelijke muziek ter opening van de dienst. De teksten van de nummers worden op een groot scherm geprojecteerd, de mensen zingen enthousiast mee. Een soort massale karaoke. Vanaf het balkon, met Irving Plaza's discobal op ooghoogte, is het prima mensen observeren. (…)

Lees hier het hele artikel en alle Hillsong-bevindingen van journalist Bennett Marcus.