Ode aan Adele

Harper's Bazaars Maaike Beekers denkt terug aan het interview dat ze met de toen net doorgebroken Adele had.

Meest gelezen

Toen ik vanochtend voor de zoveelste keer Adele op de radio hoorde, dacht ik terug aan het interview dat ik aan het begin van haar carrière met haar had -toen nog voor tijdschrift Red- over haar debuutplaat 19. Toen vergeleek ik haar met een wervelwind die nog moest opsteken. En of-ie opgestoken is, die wervelwind. Om vermoedelijk nooit meer te gaan liggen. Want:

1. Het afgelopen decennium verkocht niemand zoveel singles.

Advertisement - Continue Reading Below

2. Haar vorige album 21 was het meest verkochte van de wereld in zowel 2011 en 2012 (30 miljoen exemplaren, mind you).

3. The Guardian zette haar op nummer 1 in de top honderd van meest invloedrijke muzikanten.

Alle reden voor een verkorte versie van het interview met het guppie van toen, dat nu een grote vis geworden is. Over haar afkomst, critici, roem en Amy Whinehouse, die toen nog leefde.  

Meest gelezen

Piepjong zijn en dan zo'n stem hebben. Hoe kan dat?

'Geen idee. Het kan niet in de genen zitten in elk geval. Ik heb een immens grote familie, maar er is er niet één bij die muzikaal is. Ik weet niet waar het vandaan komt. Zelf vind ik trouwens niet dat ik een uitgesproken mooie stem heb. Wel onderscheidend, dat is voor mij belangrijker.'

En dan noemen ze je de nieuwe Amy Winehouse.

'Ja. Het is irritant, dat categoriseren van artiesten, maar ik doe het zelf ook. En het is natuurlijk een enorm compliment om met Amy vergeleken te worden. Als ze me dan toch in een hokje plaatsen... Ik snap ook dat ze mij met haar vergelijken, en niet met bijvoorbeeld Lily Allen. Die is veel meisjesachtiger en beschaafder dan ik. Ik ben mouthy, heb een grote mond, net als Amy. We hebben ook allebei een grote stem, en dat volkse, cockney accent.'

Wilde je altijd al zangeres worden?

'Nee. Dat wil zeggen: waarom naar iets verlangen als je weet dat het onmogelijk is? Mijn helden zijn megasterren: Aretha Franklin, Etta James, Lauren Hill, Beyoncé, Mary J. Blige, Britney, The Spice Girls, D'Angelo. Die waren natuurlijk lichtjaren van mij verwijderd! Het was op zijn zachtst gezegd nogal onwaarschijnlijk dat ik een popstar zou worden..'

Is het lastig om de nieuwe belofte te zijn?

'Mijn album was nog niet eens uit of ik won al de Critic's Award. Ik dacht: I haven't fucking done anyting yet! Bovendien heb ik liever dat het publiek me waardeert. Critici kopen je platen niet, dat zijn de eersten die je haten als je het verkloot. Als je een drughead wordt, of de gevangenis in moet omdat je dronken achter het stuur zit. Je publiek is veel loyaler. Neem nou Kate Nash, niemand draaide haar plaat Foundations, maar ze stond wel op twee! En Amy is in de media verguisd, maar haar fans blijven achter haar staan.

Ik vind het nogal verontrustend om een hype te zijn

Ik vind het eigenlijk nogal verontrustend om een hype te zijn. Ik heb er nooit van gehouden om nummer één te zijn. Ik kom niet uit een ambitieuze familie. Ik werd wel aangemoedigd om dingen te doen, maar dat kon ook kapper zijn, of receptionist, of loodgieter. Ik geloof dat je in een veel betere positie verkeert als je de underdog bent. Daarom ben ik ook zo gek op Etta James. Dat is een geweldige zangeres, maar ze werd nooit op handen gedragen. Ze is mijn favoriet, maar de favoriet van niemand anders, begrijp je? Dat vind ik juist zo mooi.'

Wat als je nou wel die wereldster wordt? Ben je daartegen bestand?

'Ik ben wel sterk, ik heb een sterke eigen wil en ben eager. Ik ben ook bereid om er dingen voor op te geven, mits het niet te gek wordt. Ik geniet van zingen, ik heb een passie voor zingen, terwijl ik voor niets anders ook maar een spoortje passie heb gevoeld. Ik ben wel altijd heel nerveus voordat ik opga. Toen ik gisteren een show gaf in Brussel, heb ik vooraf echt overgegeven. Maar zodra ik dan met mijn gitaar op het toneel zit, ben ik gelukkig. Ik hou ervan als duizend mensen het lied meezingen dat ik alleen op mijn slaapkamer heb geschreven. Dat is the best feeling ever.'

Het album 25 komt vandaag uit. Verwacht wordt dat het alle records gaat verbreken. Experts voorspellen dat de cd in Amerika komende week 2,5 miljoen keer wordt verkocht. Daarmee zou Adele het record van 'N Sync uit 2000 verbreken.

En omdat we er geen genoeg van kunnen krijgen en het vrijdagmiddag is:

Lees ook: De beste antwoorden op Adeles Hello