Dit zijn Barack Obama's liefdesbrieven aan zijn ex-vriendin

'Hearing your voice was like discovering a passage in a book I read.'

Meest gelezen

Persoonlijke brieven die Barack Obama schreef aan zijn vriendin tijdens zijn studiejaren, Alexandra McNear, worden nu gepubliceerd door Emory University. Er zijn 30 pagina's vol met berichten – 9 brieven in totaal – die door de school, voor research, naar buiten worden gebracht. Emory heeft de brieven al sinds 2014, maar kon ze pas nu openbaar maken.

De brieven, geschreven tussen 1982 en 1984, laten zien dat Obama schrijft over wat zijn plaats is in de wereld, en over zijn afkomst. Hij vraagt zich af of hij genoeg geld gaat verdienen, en dat hij het betreurt dat hij en zijn vriendin niet samen kunnen zijn.

Advertisement - Continue Reading Below

Een deel van een brief:

Dear Alex—Your call gave me a boost. Somehow a clutter of numbers and appointments and bills had grown over your last letter; hearing your voice was like discovering a passage in a book I had read a while ago — it struck me, so I underlined it — and discover that it still applies, still strikes a chord.A dangerous thing, this forgetting, attributable, or an extension of, my current occupation. Curiously enough, I've emerged as one of the 'promising young men' of Business International, with everyone slapping my back and praising my work.

Obama ontmoette McNear op het California Occidental College, waar hij zijn studieloopbaan begon. De brieven werden echter pas geschreven toen hij op Columbia University in New York studeerde, vanaf 1981. In zijn brieven is te merken hoe lastig hij het vindt om een langeafstandsrelatie met haar te hebben:

'I think of you often, though I stay confused about my feelings,' schrijft hij in 1983. 'It seems we will ever want what we cannot have; that's what binds us; that's what keeps us apart.'

We zijn ervan overtuigd dat de brieven die de jonge Barack schrijf aan een zekere Michelle LaVaughn Robinson nóg poëtischer moeten zijn geweest.

Meer van dit in je timeline? Like Harper's Bazaar op Facebook>