Marlou van Rhijn: 'Ik wil dat de sportervaring van deze kinderen net zo is als die van ieder ander kind''

In gesprek met Bazaars Woman of the Year 2016 over haar nieuwe Project Blade.

Meest gelezen

Afgelopen december werd Marlou van Rhijn onze Woman of the Year 2016. Met de woorden 'Wat er ook gebeurt, nóóit opgeven. Blijven geloven. Laten we het allemaal in onze oren knopen,' werd ze gehuldigd op de Bazaar bühne in de Posthoornkerk.

Met haar nieuwe project laat ze zien dat ze die woorden alwéér glansrijk naleeft. Project Blade is een initiatief waarmee ze hoopt dat het voor kinderen die een amputatie hebben ondergaan laagdrempeliger wordt om een sport te beoefenen. Samen het sportmerk Nike en Ottobock, maker van onder andere sportprotheses, heeft ze gewerkt aan een plan waarin het aangenamer en zelfs iets om naar uit te kijken wordt.

Advertisement - Continue Reading Below

Bazaar sprak met Marlou over hoe ze keer op keer haar doelen behaalt, waar haar nieuwe Project Blade er één van is:

Als topsporter heb je natuurlijk altijd te maken met doelstellingen, maar hoe push je jezelf keer op keer om die doelen te bereiken?

'Plezier is heel belangrijk. Ik vind het leuk om iedere keer ergens ietsje beter in te worden. Iets sneller te rennen, hoger te springen, sterker te worden. Zo daag ik mezelf iedere keer uit en blijf ik gemotiveerd.'

Hoe ga je om met tegenslagen?

'Ik heb gelukkig veel mensen om mij heen die mij steunen en mij altijd laten inzien dat alles maar relatief is. Ik ben heel blij dat ik van atletiek mijn beroep heb kunnen maken en daarom zet ik tegenslagen snel aan de kant en ga ik weer verder!'

Meest gelezen

Waarom is Project Blade zo belangrijk?

'Na de spelen van 2012 werd paralympisch atletiek behoorlijk populair en rennen op blades steeds meer bekend. Het bleek alleen een gedoe om aan blades te komen. Ouders en kinderen moesten zich in allerlei bochten wringen die niets met sport te maken hadden. Toen bedacht ik mij dat ik vooral wil dat voor deze kinderen het begin van hun sportervaring net zo is als ieder ander kind, op een plezierige en sportieve manier, in de winkel. Op deze manier hoop ik dat de drempel lager wordt voor deze kinderen om aan sport te beginnen, waardoor ze sneller mee kunnen doen met gym of zich aansluiten bij een sportvereniging, wat dan hopelijk weer resulteert in een beter geïntegreerde samenleving.'

Hoe heb je Project Blade gerealiseerd?

'Ik word persoonlijk gesponsord door Nike en Otto Bock, de fabrikant van de blades, dus ik dacht: één en één is twee! Als Nike winkelruimte ter beschikking wil stellen en Otto Bock de blades en expertise, dan kunnen we kinderen een fantastische ervaring geven. Gelukkig waren beide bedrijven meteen enthousiast en staat nu de gehele derde verdieping van de Nike store in Amsterdam in het teken van Project Blade!'

Toekomst visie?

'Ik hoop dat we dit project vaker kunnen uitvoeren en misschien zelfs in verschillende landen. Ieder land heeft zo zijn eigen regels, maar nergens ter wereld kan je een winkel in lopen om blades te fixen. Ik ben dus super trots dat wij in Amsterdam de eerste zijn, en ik hoop dat andere steden volgen!'

Wat wil je nog bereiken in je carrière?

'Ik zou heel graag nog sneller willen rennen. Ik heb inmiddels alle titels en records, maar ik zou deze graag willen aanscherpen.'

Hier vind je meer informatie over Project Blade.

Gerelateerd

Meer van dit in je timeline? Like Harper's Bazaar op Facebook>