Dit bijzondere nieuwe museum heeft dus geen kunst

Maar is absoluut een aanrader om 'ns rond te neuzen!

Meest gelezen

Nog geen plannen voor dit paasweekend? Misschien is een weekend Parijs een goed idee. Herstel, een weekend Parijs is altijd een goed idee. Kun je meteen een bezoek brengen aan een wel heel bijzonder nieuw museum. Wat er te zien valt? Dat is niet belangrijk. Je moet het namelijk ruiken. Welkom in het parfummuseum!

In het oude Egypte heette het allereerste parfum kyphi, gemaakt van mirre, wijn en honing. In die tijd, ongeveer 1500 voor Christus, werd het gebruikt voor heilige rituelen en genezingen. Men gooide het over kolen zodat de geur zich met de rook zou verspreiden over de ruimte.

Advertisement - Continue Reading Below

Kyphi vindt nu zijn terugkeer dankzij een groep moderne parfumeurs bij het Grand Musée du Parfum in Parijs. Samen met zestig andere verschillende geuren laat het museum de evolutie zien van het Egyptische goedje tot hetgeen wij nu kennen. Bezoekers kunnen alle geuren ruiken in het hele museum.

Meest gelezen

'The museum is a tribute to fragrance, our sense of smell and how perfume is a symbol of French artistry,' vertelt directeur Sandra Armstrong, die toevallig kyphi als haar favoriete geur benoemt. Volgens haar is het 'both spicy and sweet at the same time.'

Het museum, vooheen het maison de couture van Christian Lacroix, opent met Perfume Stories and Histories. Deze tentoonstelling laat zien welke figuren een sterke invloed hadden op de ontwikkeling van parfum. Voorbeelden zijn het liefdesverhaal van Cleopatra en Marcus Antonius en de zakelijke samenwerking van Catherine de Medici en haar persoonlijke parfumeur die parfumeren introduceerde in Frankrijk.

Parfum werd niet altijd gebruik voor de kunst der verleiding, laat staan dat het in een glazen flesje verkrijgbaar was. Het museum laat zien hoe de geuren zich hebben ontwikkeld van het oude Rome, waar men parfum gebruikte voor in bad, tot de Middeleeuwen, waar men kleine geursponsjes droeg in kleine kisten.

Het was de Italiaanse parfumeur Jean-Marie Farina die het gehele Franse hof dompelde in de eau de cologne, die hij uitvond 1695. Zijn populairste geur, de Tonkin Musk, is opnieuw door het museum gerecreëerd voor de tentoonstelling.

Het museum heeft een Alice in Wonderland-achtige Garden of Scents met kunstmatige bloemen, die elk een opmerkelijke geur afgeven. 'The fire of a chimney, fresh raspberries, basil herb or the sea landscape, it's about the overlooked scents of everyday life,' aldus Armstrong.

Er is ook een afdeling die laat zien hoe het parfumproces daadwerkelijk uitziet. The Art of the Perfumer laat zien hoe de geurkunstenaar van rouwe materialen een eindproduct kan maken. Onderdeel van deze expositie is de reconstructie van een parfumlab uit 1775, die lijkt op die van Houbigant. Hij was de persoonlijke parfumeur van Marie-Antoinnette die haar favoriete parfum maakte van oranjebloesem, iris en ceder.

Maar het draait natuurlijk niet alleen om voorwerpen uit het verleden. In de tentoonstelling Scent Constellation wordt het traditionele cabinet van geuren - iedere parfumeur bewaarde hier al zijn maaksels - omgezet in een elektronische muzieksymfonie.

'Perfumers are both artists and scientists,' vertelt Armstrong. 'We've connected fragrances to their ability to unravel the mystery of their composition.'

Sommigen kunnen ook hun favoriete moderne parfum vinden in de speciale hall of fame in het museum. Meer dan vijftig ontzettend populaire parfums worden hier gevierd. Denk aan Calvin Klein's CK One, een van de eerste unisex geuren die mainstream werd in de jaren negentig. Armstrong: 'It was a milestone in fragrance because it paid tribute to social culture. Perfume has no gender.'

Zeven miljoen dollar kostte het om het museum volledig in de ban van geur te krijgen. Dit lijkt het niet alleen meer dan waard, maar betaamt ook van een goede neus voor goede smaak (en parfum). 'It's about the sensation and enjoyment from our noses,' aldus Armstrong. 'The sense of smell is the core of the museum experience.'