Meester Leonie wil niet als maffiamaatje bestempeld worden

De 27-jarige strafrechtadvocaat strijdt met haar blog tegen onbegrip over de wereld van de advocatuur.

Meest gelezen

27 jaar is ze, en Leonie van der Grinten heeft als strafrechtadvocaat van De Rooij - Van Wijk advocaten een missie: een brug slaan tussen het strafrecht en de burgers. En dat is nodig, want er is nog veel onkunde en onbegrip. Dus startte ze een blog.

'Hoe kun je nou iemand verdedigen waarvan je weet dat 'ie schuldig is?' 'Nederland straft veel te mild.' 'Advocaten zijn allemaal maffiamaatjes.' 'Als je levenslang krijg sta je met 20 jaar weer buiten.' 'Veel mensen hebben helemaal geen recht op een verdediging.' 

Advertisement - Continue Reading Below

Nee, de reacties op de keuze van Van der Grinten om strafrechtadvocaat te worden, een wens die ze al van kinds af aan had, waren nou niet bepaald bemoedigend. Toch zette de Eindhovense door. Want: 'Ik ben ervan overtuigd dat een ieder recht heeft op verdediging. Het is een veelgehoorde vergelijking onder collega's, maar wanneer je 'Goliath' (het Openbaar Ministerie) zonder 'David' (de advocaat) haar gang laat gaan, zouden we in gevaarlijke situaties terechtkomen. Wij zijn er om Justitie scherp te houden, en om naast iemand te staan die door andere mensen vaak al is afgeschreven.' 

Meest gelezen

Hoé dan?

Het gekke is, zo merkt ze op, dat die opmerkingen vaak zijn gebaseerd op, tja, niets eigenlijk. 'Bovendien zijn het stuk voor stuk (hardnekkige) misverstanden.' En dus moest er iets aan worden gedaan, zo vond ze, en ze startte www.meesterleonie.nl, dat in 2 jaar tijd 20.000 volgers vergaarde.  Om een weerwoord te geven. Om tekst en uitleg te geven over het werk. Om begrip te kweken voor het werk van de strafrechtadvocaat. Om, zoals ze het zelf ook zegt 'het strafrecht en de maatschappij op toegankelijke wijze dichter bij elkaar te brengen.' 

Klinkt leuk, zo'n brug slaan. Vooruitstrevend ook, om diepgewortelde vooroordelen te willen ontkrachten. Maar hoe doe je zulks? Allereerst door op een begrijpelijke manier de verhalen te brengen. Niks geen ingewikkeld juridisch jargon, maar gewoon normaal Nederlands. 'Het moet voor iedereen te begrijpen zijn, juist ook voor mensen die niet per se WO-geschoold zijn.' Ook belangrijk: toegankelijke media. 'Om die reden heb ik gekozen voor Facebook. Het moeten gewoon leuke, korte, simpele berichtjes zijn die zonder al te veel moeite en poespas te volgen zijn.' Tot slot: diversiteit. 'Ik probeer onderwerpen aan te snijden waarvan ik denk dat die vragen oproepen.' 

Een voorbeeld: 'Vorig jaar heb ik een post geschreven over een Poolse man die 3 mensen doodreed en (in eerste instantie) veroordeeld werd tot een taakstraf. Afgelopen week gebeurde hetzelfde: een man, onder invloed van speed, reed met meer dan 200 km/uur over de snelweg en reed daarbij tegen een auto aan: 1 dode, 5 gewonden. Ook deze man kreeg 'slechts' 3 jaar gevangenisstraf in plaats van de geëiste 8 jaar. Waarom zou zo'n straf in een dergelijk geval passend zijn? Ik leg dat dan uit.'

Maar er is ook humor. Zo is een terugkomende post bijvoorbeeld 'taal uit de zaal'. Hierin verzamelt Van der Grinten grappige uitspraken van verdachten, rechters, maar ook (jazeker) advocaten, gedaan tijdens terechtzitting. 'Bijvoorbeeld die van de verdachte die antwoord geeft op de vraag van de rechter of zijn relatie duurzaam is: 'Ja, ze kost wel duur ja'.'

It's a man's world

Op haar kantoor is Van der Grinten één van de twee vrouwelijke advocaten, van de acht in totaal. Kijken we verder in 'het wereldje', dan kunnen we concluderen dat verreweg de meeste strafrechtadvocaten mannen zijn. Iets dat ze ('tot nu toe') als een voordeel ervaart. 'Er worden natuurlijk ook wel eens grappen over gemaakt: 'Ja, als ik zo'n advocaat had, zou ik ook strafbare feiten gaan plegen!' Ook heb ik van verschillende cliënten gehoord dat zij liever een vrouw hebben dan een man, omdat vrouwen er - kennelijk - om bekend staan harder te werken dan hun mannelijke collega's, omdat zij meer te bewijzen zouden hebben. Of dat waar is, weet ik overigens niet. Wel denk ik dat je als vrouw in deze wereld wel je mannetje moet kunnen staan. Niet iedere cliënt gedraagt zich even sociaal wenselijk, en het is belangrijk dat je niet over je heen laat lopen of snel geïntimideerd bent.'

Een anekdote waarin als vrouw in een mannenwereld fungeren ook nadelig kan zijn: 'Ik heb ooit meegemaakt dat de vrouw van een cliënt van mij dacht dat ik er met haar man vandoor wilde gaan. Geloof mij, dat was niet zo. Dat heeft toen wel geleid tot wat vervelende taferelen, maar uiteindelijk is de boel met een sisser afgelopen.'

Wat is je meegevallen?

'De trouwheid van mijn volgers. Ik hoor weleens van andere bloggers dat als ze een week niets posten ze veel volgers kwijtraken. Ik ben afgelopen zomer 3 weken offline geweest vanwege mijn vakantie, en toen ik terugkwam waren er zelfs volgers bijgekomen.' 

Wat tegen?

'Mensen kunnen (via social media) ontzettend direct zijn. En met direct bedoel ik eigenlijk beledigend en onnodig kwetsend. Dat je het niet eens bent met mijn post of wat andere mensen zeggen, oké, maar de reacties die sommige mensen plaatsen zijn niet mis. Ik hoef gelukkig zelden iets te verwijderen, maar ik kan er soms wel van schrikken.'

De 3 carrièretips van Meester Leonie:

1) Val op 

'Door iets compleet nieuws te doen, ben je onderscheidend en kun je snel groeien.'

2) Blijf bij jezelf

'Een enorm dooddoener, maar voor mij is dat echt enorm belangrijk gebleken. Ik krijg regelmatig verzoeken van adverteerders voor mijn blog, maar tot nu toe heb ik die allemaal afgewezen. Ik vind het niet passen bij het doel van mijn blog. Door reclame te maken voor het een of ander breng ik het strafrecht en de maatschappij niet dichter bij elkaar, ongeacht in hoeverre mij dat (persoonlijk) wel iets zou kunnen brengen.'

3) Neem genoeg tijd voor jezelf

'Het voelt af en toe alsof ik twee banen heb: overdag werken als advocaat, 's avonds om 23.00 uur nog 'snel' even een blog schrijven. Soms krijg ik daar enorm veel energie van, maar soms voelt het juist alsof ik alleen maar bezig ben met een race tegen de klok. Een momentje rust pakken is heel belangrijk. Als ik een week geen blog kan schrijven omdat ik het ook belangrijk vind om te sporten, dan is dat maar zo.'