31 Vragen aan Neelie Kroes

Topvrouwen hebben weinig tijd en snel een antwoord klaar. Zo ook Neelie Kroes (75), die in no time 31 korte doch zinnige antwoorden formuleert.

Meest gelezen

Wat zegt u als een onbekende u vraagt wat u doet voor de kost?

'Dat ik onder andere het gezicht ben van Start Up Delta, een club die probeert om het nog aantrekkelijker te maken om als start up vanuit Nederland te opereren. Vanuit Amsterdam, maar ook Eindhoven, Twente, Rotterdam, Delft, noem maar op.'

Wat is uw idee van een perfecte werkdag?

'Als iedereen met een glimlach op zijn gezicht doet wat er gedaan moet worden.'

Welke eigenschap zat u het meest in de weg in uw carrière?

'Dat ik soms een hoger tempo heb dan mijn omgeving.'

Welke eigenschap is u het meest van pas gekomen?

'Doorzettingsvermogen.'

Welke reis of traject legt u het liefste af?

'Naar mijn kleinkinderen in Californië.'

Advertisement - Continue Reading Below

Welke kwaliteit wordt het meest overschat op de werkvloer?

'Dat het alleen afhangt van intellect. Het hangt van combinaties van eigenschappen af.'

Bij welke gelegenheid vertelde u een leugentje om eigen bestwil?

'Misschien toch aan mijn kleinkinderen, dat ik zeg dat ik heel snel weer kom en dat het toch langer duurt.'

Wat spijt u carrièretechnisch het meest?

'Niets.'

Van welk deel of moment van uw werkdag geniet u het meest?

'Van de ochtend. Als ik 's ochtends uit mijn bed spring en weer een interessante dag ga beleven.'

Wat was tot nu toe het hoogtepunt van uw carrière?

'Er zijn zoveel hoogtepunten geweest en er gaan er nog meer komen. Mijn loopbaan in de nationale politiek was een hoogtepunt. Brussel daarna was een fantastische uitdaging in een grandioze ambiance. Af en toe is het natuurlijk ook heel hard knokken, samen met je team. Maar het is nooit saai, nooit vervelend, soms moeizaam. Maar dan is het juist de uitdaging om je schouders er extra onder te zetten.'

Als reïncarnatie bestaat, als wie of wat zou u willen terugkeren?

'Eigenlijk maar weer hetzelfde. Het was heel leuk tot nu toe, en erg interessant.'

Wat verlangt u van uw ondergeschikten?

'Loyaliteit.'

Welke eigenschappen waardeert u het meest in collega's?

'Fair en open zijn. Geen streken.'

Wat is uw stijl van leidinggeven?

'Mensen erbij betrekken, overleggen, luisteren. Maar wel knopen doorhakken.'

Bent u van de botte bijl of de fluwelen handschoen?

'Botte bijl, vrees ik.'

Bent u een solist of een teamplayer?

'Teamplayer.'

Wat is het beste advies dat u ooit kreeg?

'Dat je niet af moet gaan op een vooringenomen stelling.'

Heeft u weleens gehuild op het werk?

'Nee'.

Wat is uw grootste valkuil?

'Mijn enthousiasme.'

Wie is uw favoriete romanpersonage of filmheldin?

'Meryl Streep vind ik heel goed als je het hebt over het witte doek. Maar ik ben niet zo van de heldinnen. Ik heb vaak meer respect voor mensen die nooit voor het voetlicht komen of in het zonnetje gezet worden.'

Welk kledingstuk uit uw garderobe geeft u het meeste zelfvertrouwen?

'Het is niet één kledingstuk en het hangt van de omstandigheid af. Dus in mijn werk: een correct pak. Maar het is niet zo dat als ik een bepaald jasje aanheb, het altijd goed gaat.'

Wat is uw grootste miskoop op het gebied van merkkleding?

'O dat zijn er veel. Ik heb ze weggegeven.'

Welk kledingstuk is het eerstvolgende dat u gaat aanschaffen?

'Ik heb nu met mijn verhuizing uit Brussel vastgesteld dat ik heel veel kleding heb en dat ik een koopstop moet invoeren.'

Wat is het beste restaurant ter wereld?

'Dat hangt helemaal van de stemming af. Dat kan een strandtentje op een of ander eiland zijn, maar pas nog was ik uitgenodigd door de directeur van het Rijksmuseum in zijn nieuwe restaurant. Fantastisch!'

Wat was u geworden als u uw huidige baan niet had en nooit in de politiek was terechtgekomen? '

'Poeh… ik denk dat ik in het bedrijfsleven terecht was gekomen.'

Bestaat het glazen plafond?

'Dat moet je jezelf niet aanpraten. Gewoon doorgaan, en dat glas breken.'

Wat is uw motto?

'Niet opgeven.'

Wat drinkt u tijdens het werk?

'Heel veel koffie, thee en water. Na het werk wijn, witte wijn.'

Hoe ontspant u na het werk?

'Wandelen. In het bos of langs het strand.'

Hoe wilt u herinnerd worden?

'Dat interesseert me helemaal niks. Ik vind het absolute arrogantie om te denken dat dat belangrijk kan zijn. Alleen als je het over je kleinkinderen hebt, hoop ik dat ze zich mij herinneren als een interessante grootmoeder.'

Wat is het beste advies dat u aan werkende vrouwen kunt geven?

'Heb zelfvertrouwen dat je het kunt, en geen faalangst. En ook al ga je een keer op je bek, dat is niet erg, want daar leer je van. Zonder mislukkingen heb je kennelijk niet genoeg risico genomen en uitdagingen gepakt. Nooit opgeven en ervoor gaan en niet denken: het komt later wel, want later is die kans er niet meer.'

Dit interview verscheen eerder in Harper's Bazaar.