Een tijdlijn van de relatie van Donald en Melania Trump

Álle hoogte- en dieptepunten op een rij.

Van rijk, opmerkelijk zakenkoppel tot first couple van Amerika. Dat is het verhaal van Donald Trump en zijn Melania. Klinkt redelijk geslaagd, non? Maar of het echt zo lekker loopt tussen die twee, daarover zijn de meningen verdeeld. Tijd voor een overzicht met alle pieken en dalen uit het twaalfjarige huwelijk van de twee.

September 1998

Donald Trump, op dit moment 52, is volop aan het scharrelen met de Noorse erfgename Celina Midelfart tijdens de afronding van zijn scheiding met tweede vrouw Marla Maples. Hij gaat met Midelfart naar een Fashion Week feest - waar hij de op dat moment 28-jarige Melania Knauss ontmoet. Donald stuurt volgens GQ Celina naar het toilet om met Melania te kunnen praten.

Advertisement - Continue Reading Below
Advertisement - Continue Reading Below

'I went crazy,' Donald vertelt Larry King in 2005 over zijn eerste reactie op Melania. 'I said, 'Forget about her. Who's the one on the left?' And it was Melania.'

Wat er tijdens hun eerste ontmoeting gebeurde is Melania's favorietste verhaal om te vertellen. 'He wanted my number, but he was with a date, so of course I didn't give it to him,' vertelt ze aan Harper's Bazaar. 'I said, 'I am not giving you my number; you give me yours, and I will call you.' I wanted to see what kind of number he would give me — if it was a business number, what is this? I'm not doing business with you.'

Maar Donald geeft haar al zijn telefoonnummers: 'the office, Mar-a-Lago, home in New York, everything.' Voor de eerste date neemt Mr. Trump zijn nieuwe vlam mee naar celebrity hotspot Moomba. Een moment om letterlijk nooit meer te vergeten volgens Melania. Donald is haar eerste geliefde uit New York.

'She ran into Donald just at the right time. She was just about out of money, at the end of her rope and about to move back to Eastern Europe,' vertelt een vriend later aan de New York Post.

Spoedig daarna

Melania beëindigt de romance met Donald, een beruchte womanizer die vreemdging bij allebei zijn vorige vrouwen. Haar voormalige huisgenoot Matthew Atanian vertelt aan GQ dat Melania moeite had om Donald te vertrouwen. Na zes maanden komt het koppel toch weer samen.

8 juni 1999

Donalds scheiding van zijn tweede vrouw Marla Maples is rond.

Ergens in 1999

Donald houdt een lezing bij de school waar hij zijn opleiding genoot, University of Pennsylvania, en roept: 'Where's my supermodel?' waarbij hij refereert naar Melania.

9 november 1999

Donald, die zijn zinnen heeft gezet op het presidentschap (ja toen al), verschijnt bij de Howard Stern Show en introduceert zijn Melania. Stern vraagt aan Melania wat ze aan heeft. Haar reactie: 'Not much.' Stern: 'What are you, naked? Are you nude?' Melania: 'Almost.'

In een interview met de New York Times in December verdedigt Melania zichzelf tegen beschuldigingen van gold-digging. 'I think you can't be with the person if it's not love, if they don't satisfy you. You can't hug a beautiful apartment, you can't hug an airplane, you can't talk to them.' Ze praatte toen ook al over haar rol als First Lady. 'I would be very traditional. Like Betty Ford or Jackie Kennedy. I would support him.'

Donald and Melania at Mar-a-Lago in 1999.
Advertisement - Continue Reading Below

Ergens in het begin van 2000

Donald en Melania gaan weer uit elkaar. Volgens de media zou Trump degene zijn die het uit heeft gemaakt. Hij meldt destijds aan de pers: 'Melania is an amazing woman, a terrific woman, a great woman, and she will be missed.'

Maar deze impasse houdt niet lang stand, want het koppel komt al snel weer bij elkaar. Melania geeft later toe dat Donalds focus op het presidentschap hun relatie de das om deed. 'We were apart for a few months, not long. We got back together. He was always thinking about [a presidential run]. But he loved what he did, he had his business.'

2001

Na het behouden van haar een-kamer appartement voor tweeënhalf jaar, verhuist Melania uiteindelijk naar casa di Trump. Ze is trots op haar eigen stulpje, vertelt ze later aan DuJour. 'The rent was $2,500 a month. I picked it out, everything on my own. I bought furniture. I went to Crate & Barrel. Does that still exist or no?'

Juli 2002

Donald en Melania bezoeken Slovenië, waar Donald Melania's ouders ontmoet. "I was there about 13 minutes," vertelt hij aan Larry King in 2005. Volgens de New Yorker landde het koppel om acht uur 's avonds in Ljubljana, reden ze meteen door naar Melania's ouders voor avondeten en voor klokslag twaalf uur was Donald alweer terug op het vliegveld. Sindsdien heeft hij het geboorteland van zijn (toekomstige) vrouw niet meer bezocht.

2004

Voglens BuzzFeed vertelt Donald vol trots aan Howard Stern dat hij Melania nog nooit een windje heeft horen laten, laat staan dat hij zich ooit bewust is geweest van Melania's bewegende darmen. Want wie kan er nou samenleven met een vrouw die gas teruggeeft. Pun intended.

26 april 2004

Donald vraagt Melania ten huwelijk tijdens het Costume Institute Gala in New York met een diamanten verlovingsring (van 1,5 miljoen dollar) die hij zelf heeft uitgezocht - en gekocht met fikse korting van Graff. 'Only a fool would say, 'No thank you, I want to pay a million dollars more for a diamond,' aldus Donald.

Advertisement - Continue Reading Below

Volgens Melania was het een grote verrassing. Donald vertelt Cindy Adams over zijn trouwplannen met zijn aanstaande: 'She's shown she can be the woman behind me. We're together five years, and these five years for whatever reasons have been my most successful. I have to imagine she had something to do with that.'

Ivanka, Donald, and Melania on the night Melania first went public with her engagement ring.

Voordat ze trouwen toont Donald nog wel even zijn zakelijke kant. Hij laat een contract met huwelijkse voorwaarden opstellen, die hij vervolgens met Melania ondertekent. 'It's a hard, painful, ugly tool. Believe me, there's nothing fun about it. But there comes a time when you have to say, 'Darling, I think you're magnificent, and I care for you deeply, but if things don't work out, this is what you're going to get.'

22 januari 2005

Voor de ogen van vijfhonderd gasten trouwt het koppel - nu 58 en 34 jaar oud - in Palm Beach met een extravagante receptie bij Mar-a-Lago. Donald wil het huwelijk zelfs op televisie uitzenden, maar dat gaat Melania te ver. Haar reactie op de ceremonie: 'I just saw Donald's happy face, and everything happened like, fast, wow.'

Een gast bij het huwelijk vertelt achteraf dat het koppel er inderdaad heel gelukkig uitzag terwijl ze van het altaar wegliepen. Donald vertelt even later op het toilet aan een andere gast dat 'the time had come to let Melania make an honest man of him, that this was her night, not his.'

Voor de gelegenheid draagt Melania een speciaal voor haar ontworpen jurk van Christian Dior. De kosten van deze robe liggen tussen de een en twee ton in dollars. Ze poseert voor de cover van Vogue in dezelfde jurk.

Voor de huwelijksreis verblijft het koppel bij Mar-a-Lago, want volgens Donald is er geen mooiere plek dan aldaar om te toeven. (Geen wonder dat het nu ook zijn zomerverblijf als daadwerkelijk president van Amerika is.)

17 mei 2005

Donald en Melania verschijnen als kersvers getrouwd koppen bij Larry King Live. 'We are very equal in the relationship and that's very important,' vertelt Melania. 'To marry a man like Donald is, you need to know who you are. And you need to be very strong and smart. He needs to know that he could rely on me sometimes. We share a lot of stuff together.'

Advertisement - Continue Reading Below

'I married a man, and I'm kind of old-fashioned in that way,' zegt Melania over het overnemen van Donalds achternaam. Ze draagt officieel haar naam Knauss-Trump tot 2008.

Donald zegt dat hij een eenvoudig huwelijk wil, waarbij hij verwijst naar zijn eigen ouders. Zijn vader had een baan en zijn moeder deed het huishouden. 'Look, I work very hard from early in the morning to late in the evening. I don't want to go home and have to work at a relationship!'

Melania blijkt zich niet druk te maken over de wensen van Donald. 'I know who I am. If a man doesn't want to be with me, I don't want to be with the man.' Donald maakt zich daarom ook niet zo'n zorgen. 'No. I know her. That's the rock.'

Ergens in 2005

Melania verschijnt bij de New York University. Een student vraagt haar of ze nog steeds bij haar man zou zijn als hij niet rijk was. Haar antwoord: 'If I weren't beautiful, do you think he'd be with me?'

27 september 2005

Het nieuws komt naar buiten dat Melania zwanger is. Ze vertelt aan People Magazine: "He came home (one day last August), and I told him he'd be a daddy. And his reaction was ... at first he needed to take it in. It was a real surprise. And then he was very happy.' Donald in datzelfde interview: 'I expected we were going to have children, so I wasn't totally surprised. But I was surprised by the speed of it. It happened very quickly.'

Na zeven maanden zwangerschap poseert Melania in een gouden bikini voor Vogue. Ze vindt het heel sexy voor een vrouw om zwanger te zijn, vertelt ze aan het blad.'I think it's beautiful, carrying a baby inside.'

Donald lijkt het daarmee eens te zijn. Alhoewel, bij Howard Stern uit hij zijn bevindingen als volgt: 'You know, they just blow up, right? Like a blimp — in the right places. In her case, the right places. I mean she really has become a monster — in all the right places. I mean monster in the most positive way. She has gotten very, very large — in all the right places.'

Deze beelden duiken weer op tijdens Donalds presidentiële campgane van afgelopen jaar, wanneer hij aan Billy Bush van Access Hollywood vertelt dat het hem vrij staat vrouwen aan te vallen en dat hij probeerde met Nancy O'Dell het bed in te duiken. Na het lekken van dit materiaal laat Melania aan de pers weten: 'The words my husband used are unacceptable and offensive to me. This does not represent the man that I know.'

Februari 2006

Melania geeft een baby shower bij F.A.O. Schwarz. Alle cadeau's die ze kreeg werden gedoneerd aan het goede doel. Ontwerpster en goede vrindien Alice Roi vertelt aan WWD. 'She's almost beaming because she is such a lovely person and extremely thoughtful. She always takes time to do the right things, thank you letters ... I've had many conversations with her about school and children. She's really a miraculous person.'

20 maart 2006

Melania bevalt van haar zoon Barron William Trump. Donald kondigt de komst van zijn vijfde kind twintig minuten na de geboorte aan. Zijn reactie - bedenk dat hij bijna de zestig aantikt - is: 'I continue to stay young, right? I produce children, I stay young.'

Advertisement - Continue Reading Below

Mei 2006

Barron maakt zijn publieke debuut samen met zijn ouders in People. De baby van drie weken oud heeft zijn eigen verdieping in de Trump Tower. Donald geeft toe niet de luiers te verschonen. Dat doet Melania. Hij vind het daarentegen wel fijn om de baby te voeden, zo af en toe. Melania staat er dus praktisch alleen voor bij de opvoeding van haar zoon. En dat vindt ze geen probleem. 'I don't expect [Donald] to walk down Fifth Avenue with a stroller. It's very important to know the person you're with. And we know our roles. I didn't want him to change the diapers or put Barron to bed. I love every minute of it.'

En hoewel ze toegeeft hulp te krijgen van een chef en persoonlijk assistent, zegt ze geen nanny te hebben. Ze doet verder alles zelf. Barron wordt tweetalig opgevoed, in zowel het Engels als Sloveens zodat zijn opa en oma, die geen Engels spreken, ook hun deel kunnen bijdragen aan de opvoeding.

April 2010

Na vier rustige jaren met Barron lanceert Melania haar sieradenlijn met QVC. Donald steunt zijn vrouw publiekelijk. Hij vertelt de New York Times: 'She's got an amazing sense of design and an amazing level of intelligence. She's got great ability, and I want her to run with it.'

Advertisement - Continue Reading Below

Niet veel later doet Melania wederom een boekje open over haar huwelijk.

When you have love and respect and the best time together it feels fantastic. It's really something special. Sometimes they say love is hard to find. When you meet the right person everything seems fantastic. We work very hard, both of us. It's a lot of responsibility for a woman to be married to a man like my husband. I need to be quick, smart and intelligent. My life is very normal­­ — for me. Maybe for some people they would not think that. But for me it is. I know my husband. We have a great relationship. We are both very independent. We know what our roles are and we are happy with them. I think the mistake some people make is they try to change the man they love after they get married. You cannot change a person. You accept the person. He loves business — he breathes business. I love that about him, I love that. Doesn't bother me. I am very independent. It is important to understand each other. If you need to change someone it will never work. You will try your whole life and never succeed.

30 april 2010

New York magazine vraagt Melania naar haar mening over Donald Trump. En in haar antwoord windt ze er niet bepaald doekjes omheen: 'Sexiext man in the world!!!'

April 2011

Melania treedt in de voetsporen van haar man als voorman van de racist birther movement, wanneer ze bij de Joy Behar Show zegt dat ze Barack Obama's geboorteakte zou willen zien. 'It's not only Donald who wants to see this. It's American people who voted for him and who didn't voted for him. They want to see that.'

Mei 2011

Trump doet wederom een gooi naar het presidentschap en vertelt aan de New York Times dat zijn vrouw Melania hem volledig daarin steunt. Hij zegt zelfs dat zij een goede aanvulling is voor zijn campagne.

Januari 2012

'I love the way he dresses,' vertelt Melania aan Refinery29 over Donalds kledingstjil. 'I love a man in a suit and tie. It looks very elegant and chic and put-together. But I don't know if he would ever design a line for women. He's too busy.'

November 2013

Melania moet voor de rechter verschijnen voor een zakendeal betreffende haar voormalige cosmeticalijn Melania Marks Skincare. Donald neemt het voor haar op in de New York Post: 'She's a high-quality person. Everything she does is successful. I think she's going to win a lot of money.' Melania krijgt een onbekend bedrag toegekend.

Ergens in 2015

Donald geeft zijn vrouw een 25 karaat diamanten ring ter ere van hun tienjarig huwelijk.

26 juni 2015

Donald kondigt tijdens een persconferentie in Trump Tower aan mee te doen aan de presidentsverkiezingen. Hij en dochter Ivanka doen het woord, niet Melania.

Advertisement - Continue Reading Below

Melania voert eerst een hartig woordje met haar man voordat hij deze beslissing neemt. Ze vertelt DuJour: 'I said to him, 'You really need to think, because our family life will change.' The three of us will change. I know what it takes, traveling and all that stuff. I told him if he really wanted to do that I would support him 100 percent. But I would also be a mom first, I would be with our son, I would be home.'

De toekomstige first lady houdt zich aan haar woord en houdt zich vaak afzijdig van alle campagnes. Allemaal om Barron een stabiele thuisbasis te bieden. Donalds dochter Ivanka bewondert haar stiefmoeder hiervoor enorm: 'She takes him to school every day, picks him up every day. It's a really remarkable thing and she's a great inspiration to me as I raise my own children in terms of family first and having the right priorities.'

Melania zegt tegen GQ: 'Nobody controls me. I travel with my husband when I can, when I know that I can go, and I know that my son is okay alone for a few days with the help.'

Hoewel ze vooral thuis is, heeft ze dagelijks contact met haar man. 'I give a lot of advice to my husband and tell him how it is and how I see it. I'm not backing off. I tell him the truth. After a speech, the kids are calling me — Ivanka, [his] sons — saying, 'Call dad and tell him this and that. He's listening to you.' They know I would talk to him and put him in the right direction. Sometimes he does, and sometimes he doesn't. He will decide what he does.'

Maart 2016

Melania wordt geïnterviewd door Greta Van Susteren voor Fox News. Hier vertelt ze over haar man Donald: 'He treats equally everybody. You're a woman, you're a man, he treats everybody equally. He will tell you what's on his heart.'

'We don't have fights. We disagree, but that's OK. That's very good in the relationship. I'm with my own brains, he's with his own brains.'

Als Van Susteren vraagt om haar man in een woord te beschrijven, zegt Melania: 'Amazing heart. Amazing mind. Leader.'

28 juli 2016

Melania geeft een speech tijdens de Republican National Convention. Ze wordt beschuldigd van plagiaat op Michelle Obama's speech voor de Democratic National Convention in 2008. Een personeelslid neemt later de schuld op zich en biedt hiervoor zijn verontschuldigingen aan.

Oktober 2016

Na de vertoning van de Access Hollywood tape staan veel vrouwen op tegen Donald en beschuldigen hem van seksueel misbruik. Melania vertelt Anderson Cooper dat de beschuldigingen tegen haar man vals zijn en alleen zijn bedoelt om zijn presidentscampagne om zeep te helpen. 'I believe my husband, I believe my husband — it was all organized from the opposition. They can never check the background of these women. They don't have any facts.'

8 november 2016

Donald is gekozen tot de vijfenveertigste president van de Verenigde Staten. Hij vertelt dat zijn vrouw en tienjarige zoon in New York zullen blijven totdat Barron zijn schooljaar heeft afgemaakt.

20 januari 2017

Donald en Melania komen aan op het Witte Huis om de Obamas te treffen voor de inauguratie. Donald breekt de traditie van voormalige presidenten door alleen de trappen van het Witte huis te betreden in plaats van te wachten op zijn vrouw.

Online weet men al snel de vinger te wijzen naar de interactie tussen Trump en zijn vrouw tijdens de inauguratie. Zijn er strubbelingen binnen de relatie?

Inmiddels wonen Melania en Barron permanent in het Witte Huis, maar zijn we een aantal handincidenten tussen Melania en Donald en een vermeende liefdesrelatie tussen Melania en 't hoofd beveiliging van Tiffany's & Co. verder. Naar de buitenwereld toe pogen ze nog steeds 'gelukkig getrouwd' uit te stralen, maar ze maken het ons verdomde makkelijk om daar doorheen te prikken.

To be continued denken we zo.

Bron: Cosmopolitan